Foto:
Columns

Kerst met een halve kilo kaas en extra drank voor de buren

Rotterdam - Hier is de column van Rachid Benhammou uit De Havenloods van deze week. Bij hem thuis werd vroeger geen kerst gevierd. De fles drank uit vaders kerstpakket ging naar de buren en zelf nam Rachid in plaats van een kaars een halve kilo kaas mee naar school...

'Tijdens de donkere dagen voor kerst, wanneer menigeen een fraaie kerstboom koopt en de voorraadkasten overdreven vult, voordat boeren daar een stokje voor kunnen steken, dwalen mijn gedachten geregeld af naar hoe wij vroeger thuis de kerstdagen vierden. Die gedachten eindigen vaak abrupt, want wij vierden geen kerst.
Maar het leefde wel bij ons, daar we er allemaal wel mee bezig waren. Mijn vader had elk jaar weer de ondankbare taak om te bepalen welke buurman de flessen wijn uit zijn kerstpakket mocht krijgen. In de loop der jaren belden de buren zelf aan om te vragen of die ouwe nog steeds geen alcohol dronk.
Mama hield van de kerststukjes die ik op school maakte. Braaf gaf ik haar dan het foeilelijk in elkaar gekunsteld werkje. Na de gemeende 'oohs'- en 'aaahs' van mijn lieve moeder, bij het zien van het gedrocht, staken we de kaars samen aan en bleven ernaar kijken totdat een of ander dorstige buurman ons momentje verstoorde door aan te bellen en te vragen of pa al thuis was van zijn werk.
Toen ik net op de kleuterschool zat, vroeg de juffrouw aan alle ouders om de volgende dag een kaars mee te geven. Mijn moeder, die de Nederlandse taal nog niet goed beheerste, verstond iets anders. En zo toog ik de volgende ochtend naar school, met het vooruitzicht op een heerlijke kaas-lunch. Terwijl bij alle kindjes een mooie kaars op tafel flikkerde, lag er bij mij een halve kilo Goudse Jong Belegen...
Al was kerst niet 'ons feestje'; we waren ons er wel bewust van dat het belangrijk was in het land waar mijn ouders naartoe emigreerden. Ze hamerden erop dat hun kinderen, op school, met de buren of bij vrienden, de feestdagen net zo uitbundig mee vierden. En we noemden het geen winterfeest maar gewoon kerstfeest. If it looks like Christmas, smells like Christmas and feels like Christmas. Then it probably is Christmas. And call it what it is. Fijne kerstdagen!'

Rachid Benhammou is cultureel ondernemer en freelance journalist.

Meer berichten

Het lokale nieuws in uw mailbox ontvangen?

Aanmelden