'Fire rescue chick' Amanda van Kuijk met haar squad: 'Wij zijn echt een familie. Bij de brandweer werk je nooit alleen, je ziet elkaar 24 uur.'
'Fire rescue chick' Amanda van Kuijk met haar squad: 'Wij zijn echt een familie. Bij de brandweer werk je nooit alleen, je ziet elkaar 24 uur.' (Foto: )
Rotterdammer van de Week

'Fire rescue chick' Amanda van Kuijk: 'We hebben humor, brandweerhumor'

Rotterdam - Brandweervrouw Amanda Patricia van Kuijk is in Rotterdam ook wel bekend als de 'Fire rescue chick'. Na een periode bij de RET werkt ze nu alweer ruim zeventien jaar voor de brandweer in Rotterdam. Al zit ze nog steeds op de tram, restauranttram de RotterTram. Ze doet niet onder voor haar mannelijke collega's. Zij moet tijdens het werk kunnen rekenen op haar collega's, maar haar collega's moeten ook op haar kunnen rekenen. Amanda is deze week onze Rotterdammer van de Week!

Door Faayyaaz van Dijk (faayyaaz@indebuurt.nl)

Waar kom je vandaan?

''Ik ben geboren en getogen in het Oude Noorden van Rotterdam, kan je wel horen aan mijn accent haha. Die kan ik niet verbloemen. Ik woon er nog steeds samen met mijn drie kinderen. Ik heb ooit vijf jaar in Gorinchem gewoond, maar als ik toen naar Rotterdam kwam… Ja, dan kwam ik toch thuis. Nu hoef ik echt niet meer weg.''

Hoe Rotterdams ben jij?

''Ik ben gewoon een Rotterdammer. Ik ben hier geboren en getogen. Het is mijn stad en ik ben hier altijd blijven hangen. Weet je… Je kiest niet waar je wieg komt te staan. Ik heb zoveel herinneringen in Rotterdam, mijn roots liggen hier, mijn wortels. Ik werk hier graag het is een mooie stad om voor te werken. Ik ben wel echt trots op de skyline… Ik kan eigenlijk van alles zeggen, maar het komt er op neer dat ik Rotterdam gewoon een toffe stad vind.''

Wat zou je veranderen in Rotterdam?

''Rotterdam is een vooruitstrevende stad met veel leuke evenementen die voor iedereen toegankelijk zijn. Kijk naar Zomercarnaval, Pleinbioscoop en pas geleden kon je nog zwemmen bij de Binnenrotte! Hoe geweldig is dat? Daarnaast heeft Rotterdam ook veel kleinere evenementen. Het hoeft allemaal niet heel groot en gek. Wat ik nog wel mis zijn meer kleine gratis activiteiten voor kinderen. Kijk hoe leuk die fonteintjes zijn in de Koopgoot… Kinderen rennen erdoorheen en vermaken zich er prima. En het kost ouders geen geld... Meer van dat, meer gratis, niet alles wat leuk is hoeft geld te kosten en groots te zijn.''

Hoe ben je bij de brandweer terecht gekomen?

''Het is niet zo dat ik altijd bij de brandweer wilde werken. Toen ik hier kwam wist ik alleen dat een brandweerauto rood was. Ik heb alles moet leren. Ik ben ooit bejaardenverzorgster geweest, dat ben ik nog steeds met al die gasten hier haha. Ik heb in het leger gewerkt en ik ben ook nog eens dertien jaar trambestuurder geweest in Rotterdam en nu werk ik al zeventien jaar bij de brandweer.''

Wow, dat is lang!

''Ja, dat is zeker lang. Wij zijn echt een familie. Bij de brandweer werk je nooit alleen, je ziet elkaar 24 uur. Je doet alles samen: sporten, trainen, eten… Behalve intiem zijn dan! En lachen is ook belangrijk. Je kan veel over ons zeggen, maar we hebben wel humor. Brandweerhumor. Toen het ging vriezen hebben we heel de nacht water over de auto van een collega gegooid haha. De volgende dag lag er een flinke laag ijs overheen. Ja, dat vinden wij grappig. Je maakt ook zware dingen mee, maar gelukkig is er dus ook tijd voor geintjes.''

Maak je weleens echt nare dingen mee?

''Joh, je maakt genoeg nare dingen mee. Waar ik nu aan denk is onze collega - die is overleden aan alvleesklierkanker. Een collega kwijtraken, is als familie kwijtraken. En weet je waar ik ook naar van word? Mensen die hulpdiensten niet hun werk laten doen. Dan staan ze bij een incident foto's te maken… Wat ga je er mee doen? Op een verjaardag laten zien? Doe toch even normaal. Wij willen die dingen al niet zien en dan ga jij er foto's van maken!''

Moeder

Amanda is één van de dertien beroepsbrandweervrouwen die Rotterdam rijk is. Ze woont in Rotterdam samen met haar drie kinderen. ''Naast brandweervrouw ben ik op nummer één moeder." Verder heeft ze ook een relatie, ze wonen zo goed als samen.

Meer berichten