'Standbeeld voor Rotterdammer die met ballon naar de maan vluchtte voor schuldeisers'

Rotterdam - Kennen jullie het verhaal van Hans Pfaal, de Rotterdammer die op de vlucht voor schuldeisers met een ballon naar de maan vertrekt? Het Rotterdamse verhaal is volgens sommigen het eerste sciencefictionverhaal ooit, opgeschreven door de beroemde Amerikaanse schrijver Edgar Allen Poe.

Door Emile van de Velde

In 1835 publiceerde het Amerikaanse maandblad Southern Literary Messenger de novelle 'Hans Phaall – A Tale' van de toen 26-jarige Edgar Allan Poe. Poe zou uitgroeien tot wereldberoemd dichter (onder meer The Raven is van hem) en schrijver van griezelverhalen die grote invloed op latere genres als fantasy, horror en sciencefiction heeft gehad.

Het verhaal gaat over Rotterdammer Hans Pfaal, reparateur van blaasbalgen. Hij leidt een armoedig bestaan en om aan zijn schuldeisers te ontkomen, besluit hij per luchtballon te vluchten naar de maan. Voor vertrek vermoordt hij drie van de schuldeisers. Op de maan wacht hem een menigte maanmannetjes op, ze zien eruit als afzichtelijke dwergen. Later verzoekt Pfaal één van hen naar Rotterdam te reizen om te laten weten dat hij spijt heeft en te vragen of hij terug mag keren. Op het plein bij Beurs laat de toenmalige burgemeester Superbus Von Underduk weten dat hij Pfaal gratie wil verlenen. Te laat. Uit schrik voor de woest uitziende Rotterdammers is het maanmannetje al huiswaarts gevlucht....

De website EdgarAllanPoe.nl is van mening dat Hans Pfaal het eerste sf-verhaal ooit is en dat Rotterdam daar wel wat trotser op mag zijn. 'Feit is dat het zaadje van een van de allereerste sciencefiction- en maanreisverhalen in ons eigen Rotterdam is ontkiemd. Het is ook Poe's enige verhaal dat zich in Nederland afspeelt. De eer die de Maasstad te beurt is gevallen is niet gering.'

De website pleit nu voor een kunstwerk in Rotterdam om Hans Pfaal en het boek over zijn reis naar de maan te eren. Het kunstwerk zou een plek kunnen krijgen in de buurt van 'Ode aan Marten Toonder' van de Artoonisten bij de Markthal. 'Het hoort thuis op een plein zoals dat vroeger voor de Beurs lag. Bijvoorbeeld op de Blaak, voor de Willem de Kooning Academie. Maar de mogelijkheden zijn legio. Neem het stukje maan waar jullie recht op hebben. Breng het verhaal Hans Pfaal tot leven op de plek waar het begon!'

Meer berichten