<p>Ter gelegenheid van de Roosevelt Four Freedoms Award schreef Frits Baarda (links) het boek Welcome to the jungle over het gevecht tegen onrecht van Sander de Kramer. (Foto: Hanna Radstake)</p>

Ter gelegenheid van de Roosevelt Four Freedoms Award schreef Frits Baarda (links) het boek Welcome to the jungle over het gevecht tegen onrecht van Sander de Kramer. (Foto: Hanna Radstake)

Het gevecht van Sander

Rotterdam - Veel mensen hebben het hart op de goede plek zitten. Veel mensen handelen daar ook naar. En je hebt Sander de Kramer, die deze week voor zijn gevecht tegen armoede en onrecht de prestigieuze Roosevelt Four Freedoms Award krijgt.

door Emile van de Velde

Sander de Kramer doet veel. Héél veel. Hij was hoofdredacteur van het Straatmagazine, de drijvende kracht achter het eerste WK Daklozenvoetbal, maakte zich sterk voor de Orang Rimba, een inheems volk dat in zijn voortbestaan wordt bedreigd en in Sierra Leone haalde hij oorlogswezen uit illegale diamantmijnen. Je zou een boek kunnen schrijven over De Kramers heldendaden. En dat is dan ook gedaan. In Welcome to the jungle vertelt journalist Frits Baarda zijn uitzonderlijke levensverhaal. Dit is een kleine voorpublicatie aan de hand van vijf thema’s:

Inspiratie

‘Ze staat in een hoek van de woonkamer. Het is majoor Bosshardt, onbaatzuchtig idealist en icoon van het Leger des Heils. Naar haar is een prijs vernoemd die ik in ontvangst mocht nemen. Het bronzen beeld dat ik toen kreeg, kijkt iedere dag toe. Een leven lang al reist ze in mijn gedachten mee. Eén keer heb ik de majoor in het echt ontmoet. We deelden onze zorgen, maar gelachen hebben we ook. Majoor Bosshardt had niet alleen het hart op de goede plek, maar ook gevoel voor humor.’

Beweegredenen

‘In één zin: mijn leven lang voel ik me aangetrokken door die ander die minder heeft dan ik. Jasmin uit Pakistan, een meisje van school, leerde ik schaatsen. Rosela uit Suriname kwam uit een gebroken gezin en had niets. Ik gaf haar mijn rolschaatsen. De man bij de bioscoop, van wie ik vergeten ben de naam te vragen, kreeg een gulden.’

Gevaar

‘Oorlogen laten armoede, pijn en wraakgevoelens na. Het weefsel van samenlevingen raakt beschadigd, mannen met evenveel geld als macht vreten zich naar binnen. Ik ken de gevaren, niet iedereen is van mijn goede bedoelingen gediend. Een zesde zintuig beschermt me en waarschuwt voor mensen van kwade wil, en misschien is er ook een god die stilletjes over me waakt. Het woord ‘naïef ’ valt vaak. Zelf noem ik me liever een realistische idealist. En als het dan toch gebeurt dat ze mijn leven nemen en ik moet gaan, dan is het me waard geweest.’

Wereldverbeteraar

‘Ik wil de wereld verbeteren en van het leven genieten. Geen zure zeurende man zijn. Cynisme en onverschilligheid zijn belagers. Een hondendrol op de stoep moet mijn ergernis blijven wekken, als ik achteloos voorbijloop is het te laat. Veel ontwikkelingswerkers zien hun idealen stranden in een verlammend cynisme. Mijn kinderen mogen later nooit over mij zeggen: pappa heeft veel in de wereld zien aankomen, maar op het laatst trok hij zich terug.’

Waarom?

‘Er is één vraag die ik nooit aan mezelf stel, die komt altijd van anderen. De vraag is gerechtvaardigd en mag komen. Het is de waaromvraag. Waarom? Waarom ga ik zo ver, waarom zoek ik arme mensen in de jungle op, waarom laat ik me niet weerhouden door de gevaren? Het antwoord is misschien onbevredigend kort, maar wel waar: omdat het in mijn aard ligt, ik kan niet anders.’

Roosevelt Four Freedoms Award 

De Four Freedoms Award is een prijs voor iemand die zich inzet voor de vrijheid van meningsuiting, om op eigen manier god te aanbidden, het recht op gezond leven en de vrijwaring van vrees. De prijs wordt woensdag 31 maart in aanwezigheid van onder meer Willem-Alexander en Mark Rutte aan Sander de Kramer uitgereikt door Guus Hiddink.

Frits Baarda

Frits Baarda kent Sander de Kramer (1973) al vanaf de Straatmagazine-periode. Ze spraken elkaar voor het boek urenlang. Welcome to the jungle verschijnt bij uitgeverij De Meent en is overal voor 9,99 euro te koop, ISBN-nummer 978 90 831 1252 7.

Meer berichten

Het lokale nieuws in uw mailbox ontvangen?

Aanmelden