COLUMN

‘Rotterdam geen literatuurstad? Een stompzinnig cliché!’

Rotterdam - Dit is de column van Rachid Benhammou uit De Havenloods van deze week. Rachid was afgelopen weken aanwezig bij twee boekpresentaties in onze stad en trekt de conclusie: ‘Rotterdamse schrijvers zijn van een ander kaliber dan de elitaire verwende nesten uit de hoofdstad.’

‘Ik hou van lezen. Al is dat de laatste jaren drastisch naar de onderste plank verhuisd. Net als de stapels stoffige boeken die al een tijdje op mijn aandacht wachten. Als je aan Rotterdam denkt, is literatuur niet het eerste wat bij je opkomt. Wat een stompzinnig cliché. Rotterdam is dan, in de ogen van weldenkend Nederland, geen literatuurstad, maar wel een stad waar over geschreven wordt. En de Rotterdamse schrijvers zijn van een ander kaliber dan de elitaire verwende nesten uit de hoofdstad. ‘Niet lullen, maar poetsen’ geldt ook voor Rotterdamse auteurs. Wij hebben gewoon leukere schrijvers. En lekker nuchter. De afgelopen twee weken was ik uitgenodigd voor twee boekpresentaties van Rotterdamse auteurs. Eerst was ik getuige van de lancering van het boek ‘Houden van Trump’ van Hans van Willigenburg; over de fascinatie van een cabaretier voor Donald Trump. Dapper van Hans, om in de bres te springen voor Trump. Maar vooral de humor die ervan afdruipt (ja, ik heb er al wat van gelezen) is een lust voor het oog. Dat ik daar, samen met vriend en columnist Arthur van Amerongen, die zondagmiddag als een zombie met een kater waar je U tegen zegt stond, omdat we het nodig vonden om de nacht ervoor Rotterdam onveilig te maken, mocht de pret niet drukken. Niet nuchter. Een week later was de feestelijke presentatie van ‘Gemeente zegt ik Nederlands leren’ van een andere vriend; Said El Haji. Said is naast schrijver, ook NT2-docent. Hij geeft les aan mensen voor wie het Nederlands de tweede taal is, zoals vluchtelingen. Met veel humor en medeleven doet Said verslag van zijn ervaringen in het klaslokaal. Zoals het verhaal van de Marokkaanse meneer die al sinds 1982 in Nederland is, net als Said zelf. Na 36 jaar volgt hij eindelijk een taalcursus. ‘Hoe kan dat?’, vraagt Said, waarop de man lacherig antwoordt: ‘Gemeente zegt ik Nederlands leren.’ Het is niet omdat het toevallig vrienden van me zijn, maar ga naar de winkel en koop die boeken. Je zult er geen spijt van krijgen. Support your locals. Juist nu.’

Rachid Benhammou is cultureel ondernemer en freelance journalist.

Meer berichten

Het lokale nieuws in uw mailbox ontvangen?

Aanmelden