Waarom vieren wij onze verjaardagen zo anders dan in andere landen?

Rotterdam - Dit is de nieuwe column van Wouter Vocke uit De Havenloods van deze week. Wouters vriendin én tweeling waren jarig, op dezelfde dag. Uiteraard kwam zijn schoonfamilie uit Engeland over om dat te vieren. Wouter verbaasde zich er wederom over dat wij in Nederland verjaardagen zo anders vieren dan in andere landen.

‘Terwijl ik dit typ zitten mijn schoonouders weer op de boot van Hoek van Holland naar Engeland, na ruim een week bij ons in Rotterdam te zijn geweest. Zowel onze tweeling als mijn vriendin zijn op dezelfde dag jarig, en da’s op zich best makkelijk - één tripje en je kunt meteen drie verjaardagen vieren. Met een buitenlandse schoonfamilie vallen gewone, alledaagse Nederlandse dingen altijd net een beetje meer op. Drie zoenen geven bijvoorbeeld. Nu was gelukkig dat niet aan de orde, de laatste keer dat ik iemand drie zoenen gaf was ergens in maart, maar toch. Kinderen zonder helm op een fiets, ook zoiets. Wij kijken er niet eens van op, maar zij krijgen steeds een hartverzakking als er weer een moeder voorbijfietst met een baby voor en een peuter achterop. Maar een van die dingen die gegarandeerd opvalt bij buitenlanders is het fenomeen van de Nederlandse verjaardag. Toen mijn vriendin net in Nederland woonde en ik mijn verjaardag vierde, feliciteerde iedereen haar met mij. Daar had ik haar dus over moeten inlichten (niet bij stil gestaan), want zij dacht serieus dat ze in de maling werd genomen met een welgemeend ‘congratulations with Wouter!’ van iedere gast die binnenkwam. Waarom doen wij dat? Geen idee. Nog gekker is dat je vervolgens iederéén op het feest feliciteert met de jarige. Wat hebben zij er nou mee te maken dat iemand jarig is? Je moet er ook niet te lang bij stilstaan, want het slaat helemaal nergens op. Trouwens, Britten zeggen gewoon ‘happy birthday’ tegen de jarige. ‘Congratulations’ zeg je als iemand pak ‘m beet promotie heeft gemaakt of is getrouwd. Trakteren: nog zoiets. Als je in Engeland (en eigenlijk bijna alle landen behalve Nederland) jarig bent, trakteren de mensen jóu. Nee, hier moet de jarige krom liggen om iedereen te voorzien van hapjes en drank. Veel drank. En een taart meenemen naar je werk natuurlijk! Hoort erbij. Wij leren dat al op de basisschool, trakteren als je jarig bent. Toen mijn schoonfamilie dat hoorde kwamen ze niet meer bij. Ik kijk nu alweer uit naar Sinterklaas...’

Wouter Vocke is journalist en fotograaf in Rotterdam.

Meer berichten

Het lokale nieuws in uw mailbox ontvangen?

Aanmelden